// // В снегах Антарктиды скрываются вулканы, способные вызвать климатическую катастрофу на нашей планете

В снегах Антарктиды скрываются вулканы, способные вызвать климатическую катастрофу на нашей планете

872

Огонь подо льдом

Фото: ИТАР-ТАСС
Фото: ИТАР-ТАСС
В разделе

Похоже, учёные готовы выдвинуть новую гипотезу относительно причин интенсивного таяния ледяных шапок на полюсах. Известно, что ежегодно ледовый щит Антарктиды теряет до 2,8 тыс. кубических километров льда. В принципе это естественный процесс, но в последнее 10-летие ледовый покров сокращается всё быстрее, и это вызывает беспокойство. Долгое время причины списывали на глобальное потепление. Но последние исследования говорят о том, что, возможно, одними из «виновников» таяния являются вулканы, затаившиеся подо льдом Антарктики.

Антарктида всегда считалась спокойным с тектонической точки зрения регионом, но сегодня многие факты говорят о наступлении периода повышенной геологической активности на самом южном континенте Земли, что, в общем-то, неудивительно – там много вулканов. Самый высокий и бодрый из них – Эребус, последний раз он проявлял активность совсем недавно, в 2011 году. На острове Монтагу в море Уэдделла обосновался вулкан Белинда, который считали спящим, пока в 2001 году он вдруг не проснулся. В силу негостеприимности региона о вулканической активности в Антарктике известно не так много – большинство извержений происходит без свидетелей. Их равнодушными зрителями зачастую становятся лишь космические спутники, предоставляя учёным уникальные кадры. И трудно было предположить, что и под мощной бронёй льда могут кипеть огненные страсти.

Апокалипсис из-под снега

Несколько лет назад исследователи из Британской антарктической геологической службы впервые описали свидетельства вулканической деятельности под антарктическими льдами. Измерив толщину льда над слоем пепла, учёные вычислили, что извержение произошло около 325 года до н.э. По их мнению, оно было самым мощным за последние 10 тыс. лет: раскалённые потоки пробили ледяной покров, во льдах образовалась огромная дыра, в воздух взметнулся столб пепла и газа высотой 12 километров. Вулканическая пыль надолго затмила солнце, изменив климат в регионе.

Гигантский вулкан жив и поныне, хотя и не проявляет агрессивности. Но помимо него подо льдами есть и другие, пока что неизвестные науке.

Недавно группа геологов под руководством Аманды Лу из Университета Вашингтона в Сент-Луисе обнаружили ещё один подлёдный вулкан. Изучив данные сейсмографических наблюдений за 2010–2011 годы, они обратили внимание на серию толчков с магнитудой от 0,8 до 2,1. Геомагнитные измерения и радиолокационное картографирование подтвердили наличие магматической активности в земной коре. Обнаруженный американскими геологами вулкан пока не получил имени. Он находится на Земле Мэри Бэрд и затаился на глубине около 1 километра подо льдом. Впрочем, радар указал на наличие вулканического пепла внутри слоя льда. По мнению исследователей, извержение произошло около 8 тыс. лет назад. С тех пор огнедышащий монстр вёл себя тихо, но в последние годы здесь наблюдается аномально высокая подвижность ледника, которая, вероятно, связана с активностью этого скрытого от глаз вулкана. Маловероятно, что в ближайшее время он «выйдет из себя» до такой степени, что сумеет вырваться из плена и растопить весь ледяной покров Антарктиды, однако подлёдные извержения вкупе с «подогревом» подошвы ледников потоками магмы могут быть одной из причин быстрого уменьшения ледового щита Антарктиды. Опасность заключается в том, что энергичное таяние льдов способно повысить уровень Мирового океана. А это уже грозит глобальной катастрофой. Мегаприливы накроют острова и прибрежные континентальные территории, смывая города и целые страны, начатое довершат ураганы и проливные дожди, нарушится экологический баланс в природе, рухнувшая под ударами стихии экономика приведёт к войнам. Наступившему апокалипсису человечество будет обязано всего лишь одному вулкану, скрывающемуся в тысячах километров от цивилизации под многометровым слоем снега и льда.

По теме

Родственники Эйяфьядлайёкюдля

Подлёдные вулканы весьма своеобразны. Они развиваются под поверхностью ледников или ледяными щитами и имеют необычную форму – у них ровная верхушка и очень крутые склоны, благодаря чему вулкан не обрушивается под многотонным слоем льда. Такие вулканы «водятся» не только в Антарктиде – они встречаются также в Исландии, Канаде, Чили. Кстати, наделавший в 2010 году много шуму исландский вулкан с неудобопроизносимым названием Эйяфьядлайёкюдль – тоже подлёдный, он укрыт толстым слоем льда, а название своё получил от одноимённого ледника. По словам профессора Миасского института минералогии доктора геолого-минералогических наук Виктора Зайкова, извержения подлёдных вулканов носят катастрофический характер: сначала поднимающаяся раскалённая лава плавит лёд, возникают гигантские провалы и озёра, затем магма взламывает ледник, вода находит путь к морю и стремительно заливает окружающие равнины. Когда извержение заканчивается, вулкан постепенно остывает, вулканическая рана затягивается снегом и льдом и окрестности снова погружаются в холодное оцепенение.

Пока трудно оценить «вклад», который подлёдные вулканы вносят в процесс таяния ледяного панциря, но исследователи надеются, что изучение вулканической активности континента позволит приблизиться к пониманию климатических изменений, происходящих на планете. Российские учёные посмотрели на ситуацию и с другой, менее катастрофической, стороны: они считают, что наличие источников вулканического тепла подтверждает вероятность обнаружения под ледовой бронёй Антарктиды (например, в подлёдных озёрах) уникальных форм жизни, развивавшихся изолированно от остальной биосферы Земли. Но ледяной континент пока не спешит раскрыть все свои секреты…

Опубликовано:
Отредактировано: 12.02.2014 22:18
Копировать текст статьи
Комментарии 0
Еще на сайте
Наверх