Версия // Общество // Какие фразы используются при описании пандемии Covid-19 и в чем их лингвистическая неточность

Какие фразы используются при описании пандемии Covid-19 и в чем их лингвистическая неточность

3913

Черный лебедь и охота на ведьм

В разделе

Как и в прошлом году, в заголовках новостей продолжают доминировать экс-президент США Дональд Трамп и пандемия Covid-19. Особенно популярны три выражения: «охота на ведьм», «черный лебедь» и «экспоненциальный».

Дональд Трамп до заморозки своего аккаунта писал в Твиттере фразу «охота на ведьм» в среднем примерно раз в три дня, и не только в связи с судом по делу об импичменте. Он продолжал использовать его позже, чтобы прокомментировать обвинения в том, что он не справился с ответом Америки на Covid-19, ответить на вопросы к его налоговым декларациям, на расследование предполагаемых преступлений в Trump Organization и т.п.

Большинство людей давно думают о том, виновен ли Трамп в инкриминируемых ему нарушениях. Но ни его сторонники, ни его критики до конца не понимают лингвистическое значении термина «охота на ведьм».

Изначально «охота на ведьм» началась в Европе и распространилась на колониальную Америку в виде преследований обвиняемых в колдовстве. В Европе от 40 000 до 60 000 человек, в основном женщины, были казнены между 1400 и 1782 годами. Американцы обычно вспоминают судебные процессы над ведьмами в Салеме, Массачусетс, в результате которых 30 человек были осуждены и 19 повешены.

Этот термин получил широкое распространение в середине двадцатого века, чтобы описать безумный поиск коммунистов «под кроватью». Пьеса Артура Миллера 1953 года о Салемских процессах, «Горнило», была аллегорией слушаний сенатора США Джозефа Маккарти о предполагаемом проникновении коммунистов в правительство США.

Безусловно, суды над ведьмами XVII века и маккартизм существенно различались. Во-первых, коммунисты действительно существовали. Но у этих двух исторических эпизодов одно общее, что отличает их от обвинений в адрес Дональда Трампа. В настоящей охоте на ведьм охотники начинают с твердой веры в то, что определенный тип злодеев - ведьмы или коммунисты - прячется у всех на виду, а затем пытаются определить, кто они на самом деле.

Когда экс-президент и его многочисленные сторонники обвиняют своих недоброжелателей в проведении охоты на ведьм, они заявляют иное. Они утверждают, что критики Трампа исходят из непоколебимой веры в то, что он не замышляет ничего хорошего, и считают своей задачей находить преступления, чтобы повесить на него. Они опознали его и так или иначе хотят его поймать.

Такие различия очень важны. Когда в 1931 году федеральные власти обвинили гангстера Аль Капоне в уклонении от уплаты налогов, это не было охотой на ведьм. В первую очередь была определена цель расследования; затем оглашены обвинения, по которым могли его арестовать - применение принципа верховенства закона.

Вторая фраза - «черный лебедь». Когда новый коронавирус распространился за пределы Китая и внезапно повлиял на здоровье и рабочие места людей во всем мире, многие описали это как типичное событие «черного лебедя».

Одноименная книга Нассима Николаса Талеба 2007 года превратила «черного лебедя» в повседневное выражение, потому что, казалось, она так хорошо описывает финансовый кризис 2007-09 годов. Талеб определил этот термин как значимое событие, которое никто не осознавал даже возможным, потому что они никогда раньше не видел ничего подобного. Но метафора более проницательна.

По теме

Историческое значение понятия «черный лебедь» лежит в британской философии. Как и большинство британцев, Дэвид Хьюм (писавший в восемнадцатом веке) и Джон Стюарт Милль (в девятнадцатом) никогда не видел ни одного черного лебедя. Они легко могли бы заключить, что все лебеди белые. Но, как было известно британским орнитологам, голландские исследователи обнаружили черных лебедей в Австралии в 1697 году. Таким образом лучший способ использовать метафору «черный лебедь» - это указать, что компетентные эксперты могут и действительно учитывают данные за другие десятилетия и столетия, и компетентные политики должны прислушиваться к их предупреждениям.

Вопреки широко распространенному мнению, цены на жилье могут как снижаться, так и расти. Точно так же эксперты в области здравоохранения и хорошо информированные политики до 2020 года были хорошо осведомлены о том, что пандемия, подобная Covid-19, не только возможна, но и может рано или поздно разразиться. В очень многих странах, однако, политические лидеры не смогли в прислушаться к предупреждениям и рекомендациям. Мир дорого заплатил за их ошибку.

Итак, пандемия Covid-19 в этом году действительно была «черным лебедем». Но эту фразу, возможно, лучше всего определить не просто как внезапное крупное событие, которое застает широкую публику врасплох, но как «последующее событие», которое научные эксперты и ответственные должностные лица считают опасным (хотя и с относительно низкой вероятностью).

Наконец, слово «экспоненциальный» часто использовалось в обиходе даже до пандемии - и почти всегда неправильно, в значении «быстрый». Конечно любой, кто хочет сыграть в языковую полицию, должен противостоять аргументу Шалтая-Болтая в «Зазеркалье» Льюиса Кэрролла, который настаивал на том, что «когда я использую слово, оно означает именно то, что я выбираю».

Но часто важна именно лингвистическая точность. Экспонента - математический термин. Это не означает быстро. Как ни трудно в это поверить, но нет даже корреляции или связи между экспоненциальными и высокими темпами роста. Деньги в банке меняются экспоненциально из-за сложных процентов, но ставка может быть низкой или даже отрицательной, как показывает опыт Европы.

С появлением Covid-19 люди, наконец, начали правильно использовать слово «экспоненциальный» для описания количества инфекций. Причина, по которой количество случаев растет в геометрической прогрессии, заключается в том, что каждый инфицированный человек заражает несколько других. Эпидемиологи называют это скоростью воспроизводства, представленной R. Оно обозначается R 0 в популяции без иммунитета и без контрмер.

Использование R имеет недостатки, особенно в его оценке. Если R больше единицы, как это было на ранних стадиях пандемии и, предположительно, снова стало во многих местах, это означает, что ситуация ухудшается.

R можно снизить с помощью масок для лица, социального дистанцирования, частого мытья рук, тестирования, изоляции, а теперь и прививки новыми вакцинами. Когда R опускается ниже единицы, это означает, что пандемия сходит на нет, а скорость экспоненциального роста отрицательна.

Итак, хочется, чтобы не было охоты на ведьм, лебедей, которых ожидают эксперты, а R опустилось значительно ниже единицы.

Логотип versia.ru
Опубликовано:
Отредактировано: 09.06.2021 16:00
Комментарии 0
Общероссийская газета независимых журналистских расследований «Наша версия» Газета «Наша версия» основана Артёмом Боровиком в 1998 году как газета расследований. Официальный сайт «Нашей версии» публикует материалы штатных и внештатных журналистов газеты и пристально следит за событиями и новостями, происходящими в России, Украине, странах СНГ, Америке и других государств, с которыми пересекается внешняя политика РФ.
Наверх